Kui ma ütlen inimestele, et kui psühholoog, üks peamisi huvitavaid valdkondi on suhtlemisoskus, siis mõnikord kohtun teatud põlgus, mis mind ikkagi üllatab. Kas psühholoogid peaksid tõesti oma aja vältimiseks õppima midagi nii triviaalset kui kerget kui atraktiivsust? Kas sotsiaalsetele psühholoogidele pole nii palju olulisi asju, nagu agressioon või vastavus? Tavaliselt on mulle palju vastuseid nendele küsimustele, millest üks on see, et asjad, mida enamus inimesi enesestmõistetavaks peetakse, ei pruugi tegelikult olla tõsi. Nagu näeme järgnevatel kuudel, näiteks on vastandid väga harva meelitatavad, kuid ainus põhjus, miks me teame, on see, et keegi kusagil võttis aega selle idee testimiseks.



Teine minu lemmik vastus on see, et interpersonaalse atraktiivsuse uurimine ei ole nii tühine, nagu enamik inimesi arvab. Inimestevaheliste suhete moodustamise viis on see, mida sotsiaalspsühholoogid nimetavad meie "vajaduseks kuuluda". Kuigi on aegu, mil me ei soovi midagi enamat kui olla omaette, on enamikul inimestel laialdane vajadus kujundada ja säilitada püsivat, tihedat suhted teiste inimestega.
Me oleme Aristotelese sõnul "sotsiaalsed loomad". Sellel on ka mõni põhjus. Inimesed, kellel on usaldusväärsemad sotsiaalsete sidemete võrgustikud, on kõrgema enesehinnanguga kui isoleerituma eluga inimesed. Nad kipuvad olema ka õnnelikumad ja eluga rohkem rahul, füüsiliselt tervislikumad ja tõenäolisemalt surevad enneaegset surma. Atraktiivsuse uurimine muutus vaid veidi tähtsamaks.
Võib-olla on parim viis katsetada, kas me tõesti "sotsiaalsed loomad", uurida, mis juhtub, kui oleme teistest isoleeritud. Harry Harlow kuulsad (või sõltuvalt teie vaatevinklist, kurikuulus) katsed vastsündinud reesusahvidel pakuvad kasulikku lähtepunkti. Ühes Harlowi katsetes eraldasid beebi ahvid oma emad sünnitusest ja kasvatasid isoleeritult kuni 12 kuud. Mõned ahvid olid varustatud kunstlike emadega, mis koosnesid ainult traadist raami või traatraamiga, mis oli kaetud rätikuga ja millel oli primitiivne nägu. Harlow leidis, et beebi ahvidel kulutati riide emadele tunduvalt rohkem aega kui traadi emad, mida ta võttis tõestamaks, et kontaktmigratsioon on oluline ema-lapse võlakirjade moodustamisel.
Veel vasturääkivamalt, võib-olla Harlowi uurimistöö laiendati kuni beebi ahvidele, mis olid täielikult eraldatud kokkupuutest mis tahes elusolendiga kuni 12 kuud. Ta leidis, et need ahvid olid emotsionaalselt kahjustatud. Enamik hakkas ennast hammutama, raputas korduvalt edasi-tagasi, keeldus mängima teiste ahvidega ja ei suutnud end füüsilistest rünnakutest kaitsta.
Täiskasvanutena olid sugu ajal isoleeritud ahvid sugulisel teel ebakompetentsed ja vanematel (kunstliku seemendamise teel saavutatuna) ilmnes halvasti lapsevanemate käitumine (üks ahv maksab oma beebi surma). Lühidalt öeldes ei suutnud suguluses isoleeritud reesusahvid täiskasvanutele rahuldava kohanemise ühiskondlikus elus.
Inimestel on sarnased sotsiaalsed ja vaimsed puudujäägid, kui neil pärast sünnitust tekib pikaajaline sotsiaalne puudus. Ungari psühhoanalüütik René Spitz lõi mõistet "hospitalism", et kirjeldada imikuid, kes olid jäänud ülerahvastatud asutuses, kus neid toidetakse, kuid mida harva käideldakse ja kus nad veetsid suurema osa oma ajast oma lastes. Neid lapsi ei leitud mitte ainult vaimselt ja sotsiaalselt vähem arenenud kui seaduslikud lapsed, kellele oli antud piisav hooldus, vaid ka tõenäolisemalt enneaegseid surma. Äärmuslikumatel juhtudel käivad lapsed, kellel on mitme aasta jooksul täielikult puutumata inimkontaktid, käituda nii, nagu oleksid nad looduses kasvatatud, mistõttu neid nimetatakse "väikelasteks".
Loomulikult on need äärmuslikud näited, kuid lastepsühhiaatr John Bowlby töö toetab ideed, et meil on vaja olla koos teistega. Tema murranguline töö kinnituskäitumise näol näitas, et imikud püüavad säilitada oma emade füüsilist lähedust. Kui see lähedus häiritud, olid imikutel sellised "signaaltundlikud käitumised" nagu nutmine, klammerdamine või järgimine, mida Bowlby omistab loomupärasele kaaslasele. Teisisõnu tundub, et vajadus siduda teistega on oluline ja põhiline inimmotiiv.
Ka täiskasvanute hulgas võib sotsiaalne puudus olla kahjulike tagajärgedega. Rear Admiral Richard Byrdi juhtum annab näite valdkonnas: Byrd vabatahtlikult veeta mitu kuud üksi Antarctic ilmastik ja 1934. Pärast ainult umbes kuus kirjutas Byrd, et ta hakkas tundma väga üksildane ja hämmingus, ja et ta võttis aega, kujutades, et ta oli tuttavate inimeste seas. Kahe kuu pärast elas ta elu tähenduses ja naasis mõttele, et ta pole üksi, kirjutades: "Kuigi ma olen inimestest eraldatud, ei ole ma üksi." Pärast kolme kuud oli ta tõsiselt surutud ja apaetilised, kogenud hallutsinatsioonid ja kehv kehaline tervis (riik, kus tema päästjad seda leidsid).
Byrdi näide viitab sellele, et üksindus ja sotsiaalne puudus võivad meie heaolule avaldada negatiivset mõju. Huvitav on see, et üksinda tekib kõige tõenäolisemalt üleminekuajal - läheb kolleegiumile, pärast romantiline partneri lagunemist või lähedase kaaslase kolimine.
Suhte lõpp on üksinduse puhul eriti tähtis. Inimesed, kes on hiljuti lesestunud, lahutatud või lahutatud, näivad tunduvalt suuremat üksindust kui neid, kes pole kunagi olnud abielus. Huvitav on see, et Ameerika elanikkonnast kõige üksteisemaid rühmi näivad olevat noored täiskasvanud, eriti need, kes on vanuses 18-30 aastat - nähtus, mille Harvardi avaliku poliitika professor Robert Putnam avaldab oma raamatust "Bowling Alone".
Loomulikult erinevad inimesed üksikisiku vajaduste poolest või nende soovist luua kontakti teiste inimestega. Üldiselt aga on enamik inimesi motiveeritud looma ja säilitama enda jaoks optimaalse kontaktitaseme. Inimesed, nagu laboratoorsed rottid, lähevad tõenäolisemalt inimestele pärast eraldatuse või sotsiaalse tõrjutuse perioodi tõenäosust ja on pärast pikaajalist kokkupuudet vähem tõenäoliselt teistega sarnased. Mõned teadlased on väitnud, et rottidel ja võib-olla ka inimestel on sisseehitatud "sociostaadid" või "sotsiaalsed termostaadid", mis reguleerivad meie vajadust liitumiseks. Üldiselt oleme suhteliselt edukad oma isiklike vajaduste haldamisel, kui tegemist on sotsiaalse kontaktiga.
Niisiis, siin on alumine rida: meie filiaalvajaduste õppimine ja mõistmine ei ole nii tühine kui tundub. Kui keelduda sotsiaalse suhtlemise võimalustest, võib olla meie heaolule kahjulik mõju. Samamoodi tekib meid hämmastavalt, kui meid jäetakse tähelepanuta teised, keelatud, välja jäetud või tagasi lükatud. Teisisõnu, kui me kogeme "sotsiaalset surma". Vastupidi, sotsiaalsete suhete kujundamine ja säilitamine täidab meid rõõmu ja võib anda mõned parimad kogemused meie elus. See ei tohiks üllatusena teada, et sotsiaalsed suhted koos tööhõive ja füüsilise ja vaimse tervisega on üks olulisemaid ennustajaid inimese õnne tasemest.
Partnerluse mõistmine ja meie vajadus kuuluda on esimeseks sammuks suhtlemisoskuse uurimisel. Järgmisel kuul alustame keerulisemate ülesannete täitmisel, et mõista, miks meid meelitatakse mõnedele inimestele rohkem kui teised.